日本的担忧并非凭空而来。F-2战斗机同样是日美联合研制,但由于日本当时没有研制发动机的技术,实际该机的关键项目均掌握在美国手中。不过洛克希德·马丁公司此次表示,愿意将新发动机的开发和生产交由日本机械制造商IHI公司负责。此外,三菱电机将负责战斗机的电子系统,三菱重工承担机翼的生产。虽然战机的机身、发动机和作战系统将在美国制造,但美方打算使用更多日本制造的部件。为加快发展,洛克希德·马丁公司还将向日本派出美国空军都还未装备的升级版F-22战斗机,以便日本提前掌握其性能。

  自2000年起,美国《国防新闻》周刊开始发布全球军工企业百强排行榜,此排行在业界颇具影响。排名前后取决于军火企业的武器装备销售额。

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  优先获得升级版“猛禽”

  据俄罗斯卫星网8月13日报道,美国防务新闻发布的排名榜数据显示,全球十大军工企业2017年共售出价值1930亿美元的武器装备。

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  美国政府能否放行?

  2017年军火销售排行榜中美国公司最多。美国洛克希德·马丁公司( Lockheed
Martin)为全球最大的军火商,其销售额为479亿美元。美国雷神公司(Raytheon
Company)排名第二,销售额为235亿美元。英国BAE系统公司( BAE
Systems)的军火销售额为223亿美元,居三甲之末。排名第四到第十分别为美国诺斯罗普·格鲁门公司
(Northrop Grumman)、美国波音公司( Boeing)、美国通用动力公司(General
Dynamics)、欧洲(法国/荷兰)空客公司(Airbus)、俄罗斯阿尔马兹-安泰集团(
Almaz-Antey)、法国泰雷兹公司(Thales)和意大利莱昂纳多公司(Leonardo),其销售额分别为223亿、217亿、205亿、195亿、111亿、91亿、89亿和88亿美元。

  F-35C不那么适合“蓝天使”飞行表演队使用的第三个原因是什么?邀请当地名人、新闻媒体及其他非军事人员参加特技飞行表演是该团队的任务之一,目的是让公众更好地了解驾驶战机的意义。F-35C完全是单座机,而“蓝天使”飞行表演队将需要两架F/A-18F双座机来执行重要任务。

  2007年F-22首次部署冲绳时,日本就提出采购意向。

  报道称,8月14日,美国海军航空系统司令部与波音公司签署了一项价值1700万美元的合同,将现有的11架“超级大黄蜂”——单座和双座机——改造成特技飞行的表演机,预计将于2021年完成。据美国海军学会新闻网站报道,“蓝天使”飞行表演队的战机将配备民用仪表着陆系统、改善近距离编队飞行的弹簧及油基烟雾发生器。

  接受《环球时报》采访的中国专家表示,在十年前,F-22代表着世界顶级航空科技,美国不愿意出口日本“可以理解”。但十年后,即便是“下一代F-22”也很难说是代表世界航空科技的最前沿。为日本提供基于F-22的下一代战机,既可以让F-22的投资利益最大化,还能把握住日本下一代战斗机的命门,同时阉割日本国产战斗机的独立开发能力,算得上“一举多得”。对于日本来说,恐怕也没有太多选择。受制于现有技术能力,日本完全自主开发新战机的风险太大,包括技术风险、成本超支和延期,等它最终走完研发程序装备部队,可能是已经落后的“鸡肋”。

  最终,或许会有足够多的二手F-35C战机来装备“蓝天使”飞行表演队,而且很可能是海军从2010年开始采购的较早前生产的F-35C。不过,它们并不适合“蓝天使”飞行表演队。在半个世纪的时间里,“蓝天使”飞行表演队可轻而易举地用F/A-18E/F“超级大黄蜂”来取悦观众。(编译/邬眉)

  F-2战斗机 图/美国空军官网

  报道称,自1946年成立以来,美国海军精锐的“蓝天使”飞行表演队已使用过许多不同型号的战机,但最多的莫过于F/A-18系列“大黄蜂”战机。自1986年以来,该表演队就开始使用“大黄蜂”,先是F/A-18A,然后是今天仍在使用的较为新型的F/A-18C。

  报道认为,如果按照洛克希德·马丁公司的提议进行,将加强日本的国防工业和日美同盟。日本担心美国公司可能垄断新型战机的开发和生产,如今美方确认“该计划是由日本主导的框架”。   

  报道称,美国海军“蓝天使”飞行表演队将获得新战机——但不会是F-35C隐身战机。该表演队将在过渡时期继续使用F/A-18E/F“超级大黄蜂”战机,而非F-35C。

  据《日本经济新闻亚洲评论》网站23日报道,美国洛克希德·马丁公司已建议向日本提供包含“高级功能”的下一代F-22,而且50%以上的开发和生产工作交由日本负责,甚至还可能先行派出美军都未装备的升级版F-22以便让日本熟悉性能。

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